科学家:恐龙时代的“海怪”长这样!

科学家:恐龙时代的“海怪”长这样!

© Sputnik / Vitalij Ankov
社会
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化学家和古生物学家在《自然》杂志上刊文称,鱼龙外表上与现代鲸鱼和海豚几乎没有区别,它们都有柔软的皮肤、厚厚的脂肪和相似的伪装色。

中生代鲸类

中生代的海洋里居住着品种繁多的大型海洋爬行动物,其中包括类鱼的鱼龙、尼斯湖蛇颈龙、长得像鳄鱼的上龙和沧龙。与人们的成见不同,这些动物与恐龙并没有什么关系。

它们的外貌和行为至今对古生物学家来说是个迷,因为它们生活的环境,其遗骸在地球岩石中非常罕见。不过,近二十年来,科学家发现了许多关于它们的有趣事实。

三年前一些德国科学家发现,鱼龙与现代海洋哺乳动物有许多共同点。科学家成功找到一副近乎完整的鱼龙骨骼,还有鱼龙皮肤、身体组织和内部结构的印迹。

进化的巧合

科学家制备了海豚、海龟、水鸟和其他现代海洋生物的干燥皮肤和肝及其他器官的细胞样本,人工将它们"老化",并与化石中的化学成分比对。

令科学家大为惊讶的是,鱼龙的外表和构造更像海豚,而不是海龟或鸟类。科学家们起初认为是肝的器官,其实是"脂肪瘤",现代鲸类也会长类似的器官。而且鱼龙的皮肤没有鳞片,相对较软,就像现代鲸类和海龟的皮肤一样。

研究者认为,这些相似之处并非巧合 。高脂肪储备和光滑的皮肤都能增加鲸类的浮力,帮助它们花费更少的能量在海中游动。

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恐龙
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